**English version of press release included below the Spanish version**

 

PARA PUBLICACIÓN IMMEDIATA

Fecha: Julio 19, 2017
Jennifer Ristau | (202) 552-3615 | jenne@ayuda.com |Anne Schaufele | (202) 552-3604  | annes@ayuda.com |

Conozca a la Culebra Canalla, la nueva cara de la campaña para la prevención del fraude de Ayuda, una organización sin fines de lucro que sirve a inmigrantes de bajo recursos con servicios sociales y legales en el área del DMV.

Ayuda ha creado a la Culebra Canalla para ayudar a consumidores a conocer las señales de advertencia antes de ser mordidos por costosas tarifas que quizás no puedan recuperar, o peor, enfrentar la deportación debido a un caso mal preparado.

Como miembros de medios de comunicación, puede utilizar estos “memes” cuando reporten acerca de estafas de este tipo o a través de las redes sociales.

Un ejemplo de estafa de servicios migratorios está dirigido a inmigrantes hispanohablantes a través de esquemas en los que los estafadores usan el término conocido como “notario”, término español utilizado en muchos países para referirse a un abogado, para engañar a consumidores a pensar que esta persona está autorizada en los Estados Unidos a proveer consejos y servicios legales.

Otras estafas comunes que afectan a los inmigrantes de todas nacionalidades e idiomas incluyen imitadores de empleados del gobierno federal o de inmigración, tanto como individuos quienes pretenden ser abogados licenciados o los llamados “consultores de inmigración.” Los estafadores eligen como blancos a los inmigrantes para explotar sus deseos de ajustar su estatus.

Anne Schaufele, Coordinadora del Proyecto END (Eliminando Notarios Deshonestos) de Ayuda explica, “Hemos identificado más que setenta y cinco negocios en el área metropolitana de Washington, DC que proveen servicios legales de inmigración sin tener la licencia y capacitación necesaria, y nos preocupan los negocios con malas intenciones. Los resultados han sido desastrosos y han incluido en un caso, la separación de un padre de su conyugue y sus tres hijos, ciudadanos americanos, y la pérdida de más que $50,000 en otro. La prevención y la aplicación de las leyes es clave.”

¡Por favor, ayúdenos a difundir los “memes”, disponibles en inglés y en español, con las seis señales de advertencia antes de que el próximo estafador(a) muerda!

Revise y comparta los seis memes en nuestro sitio de Facebook: https://www.facebook.com/media/set/?set=a.1776727459008194.1073741839.221236191224003&type=1&l=ab14603fe0

Vea el texto de los seis “memes” aquí:

1. SIEMPRE asegúrese de que la persona que usted contrató tiene licencia para ejerces leyes en los E.E. U.U.
NUNCA contrate a un “notario público” para ayudarle en su caso de inmigración. Un notario público no es un abogado en los E.E. U.U.

2. SIEMPRE tenga cuidado con cualquiera que le pida que pague antes que haya una manera de aplicar
NUNCA pague a alguien que no le dé un recibo

3. SIEMPRE asegúrese de entender lo que se debe hacer en su caso, y por qué, antes de continuar
NUNCA firme nada que usted no entienda, o que esté en blanco

4. SIEMPRE asegúrese de recibir una copia de todas las aplicaciones en su caso
NUNCA deje sus documentos originales

5. SIEMPRE busque ayuda si su representante amenaza con hacerle daño a usted o a su caso de inmigración.
NUNCA confíe en un representante que le diga que tiene una conexión especial en el gobierno, porque el gobierno NO acepta sobornos ni hace favores.

6. SIEMPRE obtenga una segunda opinión si tiene dudas acerca del aviso que ha recibido
NUNCA confíe en alguien que le “garantiza” ganar su caso

Si encuentra representantes legales fraudulentos o impostores del gobierno, informe al Proyecto END de Ayuda al (202) 552-3615. Esta información le fue traída por el Proyecto END de Ayuda.

Más acerca de Ayuda
Fundada en 1973, Ayuda ofrece servicios holísticos legales, sociales e interpretación a inmigrantes de bajos recursos en el área metropolitana de Washington.
Los programas de Ayuda incluyen servicios legales y sociales en las siguientes áreas: inmigración, lucha contra la trata, violencia doméstica, asalto sexual, y abogacía para niños inmigrantes; servicios de acceso de idioma para proteger a clientes de aislamiento del lenguaje; y el Proyecto END (Eliminando Notarios Deshonestos) para ayudar a inmigrantes víctimas de estafas de inmigración.

 

FOR IMMEDIATE RELEASE

Date: July 19, 2017
Jennifer Ristau | (202) 552-3615 | jenne@ayuda.com |
Anne Schaufele | (202) 552-3604  | annes@ayuda.com |

Meet Sneaky Snake, the new face of a fraud prevention campaign, brought to you by Ayuda, a non-profit legal and social services organization serving low-income immigrants in the DMV area.
Ayuda has created this Sneaky Snake character to help consumers know the warning signs before they get bitten by costly fees they may not be able to recuperate, or worse, face deportation due to an ill-prepared case.

As members of the media, you are welcome to use these memes when reporting on related scams or via social media.

One example of immigration services fraud targets Spanish-speaking immigrants in schemes where fraudsters use the false cognate, “notario”, a Spanish term for an attorney in many countries, to mislead consumers into thinking that they are authorized to provide legal advice and services in the United States.

Other common scams affecting immigrants of all nationalities and languages include impersonators of federal government or immigration employees, as well as individuals who pretend to be licensed attorneys or so called “immigration consultants.” Fraudsters target immigrants to exploit their desire to adjust their status.

Anne Schaufele, Ayuda’s Project END Coordinator, explains, “We have identified over seventy-five businesses in the DC metropolitan area that provide immigration legal services without the proper law license or training, and we are concerned about those businesses with ill-intent. The results have been disastrous, and have included the separation of a father from his spouse and three, U.S. citizen children in one case, and the loss of over $50,000 in another. Prevention and enforcement is key.”
Please help us spread the memes, available in English and Spanish, with the six warning signs before the next fraudster bites!

Check out and share the six memes on our Facebook page: https://www.facebook.com/media/set/?set=a.1776715405676066.1073741838.221236191224003&type=1&l=98ab022423

See the text from the six memes here:
1. ALWAYS make sure that the person you hired is licensed to practice law in the U.S.
NEVER hire a “notary public” to help you with your immigration case. A notary public is not an attorney in the United States

2. ALWAYS beware of anyone who asks you to pay before there is a way to apply
NEVER pay someone who will not give you a receipt

3. ALWAYS make sure you understand what must be done in your case, and why, before you proceed
NEVER sign anything that you don’t understand, or that’s left blank

4. ALWAYS get a copy of all applications in your case
NEVER leave behind your original documents

5. ALWAYS look for help if your representative threatens to harm you or your immigration case   NEVER trust a representative who says they have a special connection in the government, because the government does NOT accept bribes or do favors

6. ALWAYS get a second opinion if you’re not sure about the advice you’ve been given
NEVER trust anyone who says that they can “guarantee” to win your case

If you encounter fraudulent legal representatives or government imposters, report them to Ayuda at (202) 552-3615. This information was brought to you by Ayuda’s Project END.

About Ayuda
Founded in 1973, Ayuda offers holistic legal, social, and interpretation services to low-income immigrants in the Washington metropolitan region.
Ayuda’s programs include legal and social services in the areas of immigration, anti-trafficking, domestic violence, sexual assault, and advocacy for immigrant children; language access services to free clients from language isolation; and Project END (Eradicating Notario Deceit) to assist immigrant victims of notario/legal services fraud.